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febrero, 2007:

Comprar una alfombra turca


National Geographic Traveller nos da unas cuantas recomendaciones para comprar con garantías una alfombra turca.  Hay dos tipos de alfombras, antiguas y nuevas. Algunos establecimientos venden ambas, pero otros se han especializado en antiguas o nuevas alfombras turcas. Las antiguas generalmente están hechas a mano y su precio es, por tanto, más elevado. Algunas tiendas que venden alfombras, que cita National Geographic son : Kemal Erol (en Gran Bazar), Capadocia (No. 2 Hudavendigar Caddesi), y Noah’s Ark (No. 11, Divanyolu Caddesi Ticarenthane Sokak).

Dos recomendaciones:

  • El precio de las alfombras viejas depende de la antigüedad, materiales y apariencia visual. Si ve que la alfombra teóricamente vieja no está desgastada, o reparada, sino que luce como un espejo, desconfíe: puede ser nueva envejecida artificialmente.
  • Regatear. Cuando finalmente se haya decidido por una alfombra, ofrézcale sólo la mitad de lo que le pide el vendedor. Esté también dispuesta a decir un "olvídelo", y marcharse. En otro sitio o en otro momento será.

Proceso habitual:

  • Cuidado con los cazaclientes. Evita ser conducido por los vendedores que hay en la calle a tiendas en las que te cobran un 25% más, que es la comisión que se lleva el cazaclientes.  Infórmate sobre qué tiendas no son así. Cuando finalmente entres en una, te invitarán a te o café.
  • Dile al vendedor qué colores o patrones prefieres. Empezarán a enseñarle y a apilar ante usted decenas de alfombras. Le preguntarán por su familia, etc
  • Cuando haya preseleccionado una o dos, pide que le retiren el resto.
  • Examínala. Vea si los colores de la base y los de arriba son uniformes, porque si son así, debe desconfiar. En los tintes naturales es muy difícil que los colores sean uniformes. Dé la vuelta a la carpeta y vea si ha sido reparada.
  • Si finalmente se decide por una, arranque un hilo o dos de la alfombra y quémelo. El olor le dirá si es lana, seda, algodón o nylon.
  • Si te decides, comienza el regateo.

Leer el artículo completo en National Geographic.

Foto: Dennis&Aimee

Luna de miel en el Caribe


Sandals es una cadena que se ha especializado en lunas de miel en cinco islas bañadas por el Caribe: Jamaica, Antigua, Santa Lucía, Bahamas y Cuba. En total ofrece once complejos situados en las mejores playas de estas cinco islas. Más que luna de miel, que también puede ser, Sandals ha creado el concepto Boda de Miel, ya que ofrece un paquete en el que ellos mismos organizan tu boda en uno de los complejos. Ponen a tu disposición un asesor de bodas. Como explican en Sandals, "una boda de Sandals puede ser tan íntima como una ceremonia para dos debajo de un altar natural o puede encargar cualquier extravagancia en otras instalaciones".  Las bodas incluyen la unión oficial, con la presencia del correspondiente juez de paz, tarta de boda del Caribe, flores tropicales, una cena romántica a la luz de las velas, etc. Ofrecen también servicio de renovación de votos (bodas de plata, bodas de oro, etc). Las instalaciones que poseen son realmente confortables. Si lo que se desea es tranquilidad, relax, y un lugar bonito, puede ser una buena elección. Por ejemplo, en el complejo que Sandals ofrece en Bahamas, hay  7 piscinas, incluyendo 2 con columnas y barras dentro de las piscinas, una isla exótica con su propia piscina, marisquería y dos playas, 8 restaurantes de buena cocina, servicio de habitación con desayuno continental, deportes terrestres y marítimos (gimnasio y submarinismo). En todas las instalaciones funciona el sistema Todo Incluido, hasta las propinas.

Más información: Sandals

Top 10 hoteles románticos, según Forbes

Scottsdale
La revista Forbes ha seleccionado los que considera los 10 hoteles del mundo especiales para pasar un fin de semana o unos días románticos. Son estos:

  • Ocean Club. Paradise Island (Bahamas). Complejo al borde del mar azulado y area fina, con habitaciones bien decoradas y un baño grande, para dos personas.
  • Clayoquot. (Vancouver). Para los amantes de la naturaleza; en una reserva de la biosfera.
  • Hotel Plaza Athenee. París. Lujo y moda, con boutiques de Chanel, Christian Dior, Gucci…
  • Scottsdale Hyatt Regency, (Scottsdale, Arizona). Casitas privadas al borde de un lago, con campo de golf, pistas de tenis, etc
  • Little Palm Island (Cayos de Florida). Hotel en una isla privada, con tratamientos spa (aceite, baño con pétalos de rosas, etc)
  • Hotel Savoy (Florencia, Italia). Para amantes del arte; decoración excepcional y posibilidades de pasear por el entorno en carruajes.
  • Hotel London NYC (Nueva York). Cercano a Broadway, con una decoración especial.
  • Hotel Astoria. (San Petersburgo) Rusia. Para amantes del arte y la literatura. Desde allí se pueden seguir los pasos de autores como Pushkin o Fiodor Dostoievsky, y visitar los palacios de los zares. No falta el vodka en el hotel.
  • Blantyre, (Lenox, Massachusetts). Un castillo rodeado de torres y gárgolas. Para clásicos. Soberbia cocina francesa

Foto: Scottsdale Hyat Regency.
Vía: Forbes.

Destinos recomendados para 2007

Nueva Orleans
Los Ángeles Times (LAT) ofrece en su sección de viajes una lista de los lugares más interesantes para visitar durante 2007. La lista la encabeza China. ¿Por qué debe visitarse China en 2007. Porque el año que viene se celebran los juegos olímpicos en Pekín, y los precios subirán bastante. Si tienen pensado ir a China, háganlo este año si quieren ahorrarse bastante dinero, porque cuando los precios suben, difícilmente bajan. No esperen que tras los Juegos Olímpicos de Pekín los precios bajen de nuevo, porque no suele ser verdad. El segundo país recomendando es Hawaii, que este año está a precios bastante asequibles, y además ha renovado algunas importantes infraestructuras hoteleras y edificios como el Museo de la Aviación, y está a punto de entrar en servicio un ferry que unirá Honolulu con las islas vecinas. El nuevo superferry entrará en servicio en julio y ofrecerá servicio a diario entre Honolulu y Kahului, Maui, y  Nawiliwili. El tercer país lugar recomendado es Seattle, en donde, aunque llueve mucho, ofrece una variedad de espacios culturales interesantes, como el museo de arte, y desde allí se puede iniciar un crucero hacia Alaska o coger el monorraíl, que reabrió en noviembre pasado. Cuarto destino recomendado de LAT: Thailandia, de donde sugiere estar en el complejo Phuket y recuerda que hay muchas celebraciones previstas con motivo del 80 aniversario del nacimiento del rey Bhumibol Adulyadej, y el sector turístico está ofreciendo viajes a precios muy competitivos. Además, ya se ha recuperado del Tsunami. el quinto lugar recomendado por LAT es Nueva Orleans (en la foto), en donde ha reabierto el Commander’s Palace, y recomienda disfrutar de la comida que se ofrece en esta ciudad, de la música, sobre todo el jazz, etc. Ah, y el Ritz-Carlton, aunque sólo sea para hacerse una foto.
En los puestos del 6 al 10 figuran Guatemala, fundamentalmente para los amantes del ecoturismo, los países bálticos como Letonia, Lituania y Estonia; Nepal, Dubai, y finalmente, España, de donde LAT recomienda visitar Valencia, por la celebración de la America’s Cup, y sugiere no marcharse de la ciudad sin ver el puente de Santiago Calatrava.
Resumiendo:

  1. China
  2. Hawaii
  3. Seattle
  4. Thailandia
  5. Nueva Orleans
  6. Guatemala
  7. Países Bálticos
  8. Nepal
  9. Dubai
  10. Valencia

Foto de Nueva Orleans (Jackson Square & St. Louis Cathedral), de Piwojasne.

Chicago: Alcapone atrae a los turistas

Al Capone: el rey del hampa en Chicago sigue dando quebraderos de cabeza a los gobernantes muchos años después de muerto, aunque en esta ocasión algunos sostienen que las críticas son con la boca pequeña, porque lo que está sucediendo deja su dinero. Y ¿qué sucede? Pues que se ha puesto de moda visitar en Chicago la ruta Alcapone: los barrios en los que se eproducían los tiroteos, las zonas explotadas por las películas sobre Alcapone, su propia casa en el barrio de South Side… Era tal el filón, que una empresa organiza desde hace años viajes guiados para conocer un poco más cómo vivió Alcapone. Se trata de Untouchable Tours, que recoge a los pasajeros en un autobús decorado con falsos orificios de bala, para visitar lugares relacionados con el pasado criminal en la ciudad. Hay bastante de imaginación y reconstrucción de hechos, porque Chicago no ha tenido nunca interés, lógico por otro lado, en promocionar aquella época de violencia, y muchos de los edificios o lugares vinculados a Alcapone no han sido protegidos o preservados, y en unos casos fueron demolidos y en otros no queda ni rastro de lo que fueron hace 60 años.
‘No estamos interesados en nada que glorifique la violencia”, explicó Dorothy Coyle, directora de la oficina de turismo de la ciudad, según publica El Nuevo Herald, pero otros, como Jonathan Fine, presidente del Preservation Chicago, asegura que destruir la historia "es el más vergonzoso legado de todos. Uno no puede borrarla, así que sería mejor reconocerla”.
Que hay interés por ese pasado negro de la ciudad lo demuestra el hecho de que la palabra más buscada en el Museo de la Historia de Chicago es, ¿lo adivinan? Capone.

Vía: El Nuevo Herald

Más información: Chicago History Museum

Isla Reunión: zona de contrastes

Saint Denis
Isla Reunión, la isla situada al este de Madagascar, ha sido tradicionalmente uno de los destinos preferidos para los amantes de los deportes de aventura y los senderistas, porque posee algunos de los mejores lugares para la práctica de deportes en aguas vivas, o impresionantes desfiladeros por los que contemplar vistas excepcionales. Pero poco a poco se está introduciendo también como destino generalizado, por un lado, porque hay lugares con mucho encanto en Isla Reunión, y por otro como zona de turismo cultural, porque Isla Reunión es un crisol de culturas que han ido dejando su huella con el paso de los siglos: árabes, portugueses, africanos, franceses… Además de lo que suele ser más conocido en Isla Reunión, como sus volcanes o sus circos, Isla Reunión posee preciosos poblados, como Hell-Bourg, situados en pleno Circo de Salazie. Fue recuperado en los años 80, y es uno de los más bellos de Francia, porque Isla Reunión es un departamento francés de ultramar. Saint Denis, la capital, ha sido bautizado como el París del Trópico. Es una ciudad moderna, con preciosos paseos marítimos, una bella prefectura, hermosas y coloridas casas criollas y exhuberantes jardines tropicales. Hay museos como el de la vainilla, muy presente en la isla, playas de diferentes tipos, con grandes arrefices coralinos, etc. Se pueden pasar unas vacaciones relajadas en las zonas menos salvajes, y realizar escapadas a los volcanes o los circos, o sobrevolarlos en helicóptero. Ofrecen también paseos a caballo, o en 4×4, así como cruceros marítimos. Si le gusta la montaña, andar mucho y los paisajes abruptos, incluso desérticos y lunares, Isla Reunión no le decepcionará, pero es que si quiere combinar el relax y los paseos urbanos o por zonas culturales, con excursiones a áreas de impresionante belleza natural, Isla Reunión es también un destino propio para ello. Foto de Saint Denis: Damouns

Más información: Isla Reunión